Splendori e miserie del cervello by Semir. Zeki

By Semir. Zeki

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Tuttavia, sono disponibili prove da un'altra fonte, il sistema visivo delle forme. La caratteristica sorprendente di questo sistema è la presenza di cellule selettive all'orientamento, capaci di rispondere solo a linee con un particolare orientamento (vedi Capitolo 1). Molti fisiologi considerano queste cellule i mattoni fisiolOgici della percezione delle forme, anche se finora nessuno ha dimostrato in modo convincente come possano determinare la nascita di cellule nel cervello capaci di codificare forme complesse.

Inoltre, gli esempi non si limitano alle aree sensoriali del cervello. Potremmo proporne altri sulle proprietà cognitive, ma in questo caso l'evidenza deriva da una strategia sperimentale un po' differente. Questi esperimenti, più che rivelare i cambiamenti nelle risposte di singole cellule alla stimolazione, misurano i cambiamenti di attività di un'intera area cerebrale quando eseguiamo un compito particolare - magari quando guardiamo quadri appartenenti a un genere particolare, a ritratti ad esempio - oppure valutiamo quale fra due stimoli è più intenso.

3 Risposta di una cellula selettiva all'orientamento, studiata inserendo un elettrodo nella corteccia visiva (a) e lampeggiando sbarrette di luce con orientamento differente nel suo campo recettivo (cR), la parte del campo visivo che, stimolata, produce una scarica elettrica (risposta). La parte b) illustra che la cellula è selettiva all'orientamento, . ovvero risponde a una linea orientata obliquamente che illumina il suo campo recettivo ed è spostata nella direzione opposta, e non risponde all'orientamento ortogonale (da Semir Zeki, A Vision cif the Brain, Blackwell Science, Oxford 1993).

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