Dal Big Bang ai buchi neri by Stephen W. Hawking (Autore), Carl Sagan (Introduzione di),

By Stephen W. Hawking (Autore), Carl Sagan (Introduzione di), Ron Miller (Illustrazioni di), Libero Sosio (Traduttore)

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Nella teoria della relatività non esiste un tempo unico assoluto, ma ogni individuo ha la sua propria misura personale del tempo, che dipende da dove si trova e da come si sta muovendo. Prima del 1915 si pensava allo spazio e al tempo come a una scena fissa in cui avevano luogo degli eventi, ma che non risentiva di ciò che accadeva su di essa. Ciò valeva persino per la teoria speciale della relatività. I corpi si muovevano, le forze attraevano e respingevano, ma il tempo e lo spazio continuavano semplicemente la loro esistenza, senza che nulla potesse influire su di essi.

Una geodetica è la traiettoria più breve (o più lunga) fra due punti vicini. Per esempio, la superficie della Terra è uno spazio curvo bidimensionale. Una geodetica sulla Terra è chiamata un cerchio massimo, ed è la via più breve che esista fra due punti (fig. 8). Poiché la geodetica è la traiettoria più breve fra due aeroporti, essa è la linea che l'ufficiale di rotta di una linea aerea dirà al pilota di seguire. Nella relatività generale, i corpi seguono sempre linee rette nello spazio-tempo quadridimensionale, ma nel nostro spazio tridimensionale ci appaiono sempre muoversi lungo traiettorie curve.

Nei decenni seguenti questa nuova comprensione dello spazio e del tempo avrebbe rivoluzionato la nostra concezione dell'universo. La vecchia idea di un universo essenzialmente immutabile che potrebbe esistere da sempre, e che potrebbe continuare a esistere per sempre, fu sostituita dalla nozione di un universo dinamico, in espansione, che sembrava avere avuto inizio in un tempo finito in passato, e che potrebbe durare per un tempo finito in futuro. Questa rivoluzione forma l'argomento del prossimo capitolo.

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