A Night at the Opera: An Irreverent Guide to The Plots, The by Denis Forman

By Denis Forman

This a little bit irreverent advisor to opera summarizes the plots of 17 of the world's nice operas, together with Aida, l. a. Boheme, and Carmen, and describes their characters, artists, and composers.

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Der anzügliche Text muß ja, bevor er vermutlich als Einzelblatt gedruckt wurde, abgesprochen und genehmigt worden sein – anderenfalls wäre für die Künstler das Risiko viel zu hoch gewesen, anstatt honoriert zu werden in Ungnade zu fallen! Es wird deutlich, wie wenig wir trotz vieler Detailforschung über Lebensgefühl und Umgangsformen der Zeit wissen. (Als Bach in der um 1712 entstandenen Jagd-Kantate Verse des Weimarer Hofdichters Salomon Franck zum Geburtstag des Herzogs Christian von SachsenWeissenfels zu vertonen hatte, war er genötigt gewesen, diesen im Sinne totaler Devotion als Pan seines Landes zu feiern, das ohne ihn einer Totenhöhle gleiche; nämlicher Christian wirtschaftete das Land freilich so herunter, daß ihm eine kaiserliche Kommission zur Finanzverwaltung vor die Nase gesetzt werden mußte.

Daß Picander den Text nicht ohne Vorlage gedichtet, Bach ihn nicht Spuren eines Einzelgängers: Die Bauernkantate 31 ohne eine solche komponiert hat, liegt nahe, wenn man den altertümlichen Zug von Wort und Weise beachtet. ) Und daß ihr’s alle wißt wird von Philipp Spitta27 im Anschluß an die schon erwähnte Tanzschule als Paysanne, also Bauern- oder Rüpel-Tanz, bezeichnet; als Grundlage des Textes vermutet er ein Studentenlied. – Das abschließende Duett ist in Symmetrie zu dem einleitenden als Bourrée komponiert.

Diese aus dem Volksmusizieren bekannte Struktur basiert auf allgemein menschlichen Kommunikationsformen: Dasselbe – die Folge der Ritornelle – wird unterbrochen von dem immer Neuen – den unterschiedlichen Solo-Episoden; dem gemeinsamen Tun Aller steht die Aktion der Einzelnen gegenüber, die auf der Basis solcher Gemeinsamkeit ihren individuellen Beitrag leisten; dies entspricht einem Heraustreten aus dem Kreis, einem Zurücktreten in den Kreis usw. Indessen werden diese Prinzipien in der Vivaldischen Konzertform aus ihrem usuellen Kontext gelöst; außerdem wird die Form dynamisiert: Zumindest in den Kopfsätzen, aber auch in vielen Finali, gibt es – im Großen wie im Kleinen – wirkungsvoll disponierte Steigerungen.

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